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CATACOMBE

Antica Roma: catacombe

In origine le catacombe furono solo luoghi di sepoltura dove i cristiani si radunavano per celebrare i riti funebri, gli anniversari dei martiri e dei defunti.

Esistevano cimiteri all'aperto, ma i cristiani, per diversi motivi, preferivano i cimiteri sotterranei, rifiutando l'usanza pagana della cremazione dei corpi;sull'esempio della sepoltura di Cristo essi preferivano l'inumazione per un senso di rispetto verso il corpo destinato un giorno alla risurrezione dei morti.
Durante le persecuzioni, in casi eccezionali, servirono come luoghi di rifugio momentaneo per la celebrazione dell'Eucarestia, divennero poi dei veri e propri centri di pellegrinaggio.


Le catacombe non furono usate come nascondigli segreti dei cristiani; questa è una leggenda, una finzione proposta da romanzi e film.
Terminate le persecuzioni, soprattutto al tempo di papa San Damaso I (366 - 384), le catacombe divennero veri e propri santuari dei martiri, centri di devozione e di pellegrinaggio dei cristiani da ogni parte dell'impero romano

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